Thứ Sáu, 4 tháng 2, 2011

GẶP GỠ TRÊN ĐẤT MỸ (XXII)

Tiêu Dao Bảo Cự

Kỳ 22

Chúng tôi lại đi Nam Cali lần thứ hai theo lời mời của T. Sơn như anh đã hứa trong lần gặp trước. Lần này chúng tôi đi xe đò Hoàng. Đây là hãng xe đò của người Việt hoạt động khá lâu, chủ yếu chạy đường Nam – Bắc Cali hằng ngày vì giữa hai nơi này có nhiều người Việt đi lại. Phía bắc, có 3 bến ở San Francisco, Oakland, San Jose, phía nam cũng có 3 bến ở Westminster, El Monte và Chinatown. Chúng tôi đi từ bến San Jose, gọi điện thoại trước đặt chỗ nhưng nhà xe không dành số ghế mà bảo ai đến bến sớm lên xe chọn chỗ ngồi trước. Điều này có thể hơi bất tiện và đôi khi gây lộn xộn. Tuy nhiên, lên xe khách được phục vụ chu đáo, có nước uống và bánh mì thịt hay xôi khá ngon. Giá xe lại rẻ so với bất cứ phương tiện nào khác. Tốc độ đi cũng khá nhanh vì khoảng 600 cây số xe chỉ chạy mất 5-6 giờ. Xe lớn chạy êm, đã đi về đường này một lần không cần xem cảnh nên chúng tôi tha hồ ngủ gà gật.

Đến bến phía nam ở Westminster, vì T. Sơn đang làm việc nên nhờ bạn là Nguyễn Văn Hòa ra đón, đưa chúng tôi về ở nhà Hòa luôn. T. Sơn độc thân, ở nhà thuê không rộng rãi nên không tiện tiếp chúng tôi ở nhà. Hòa người cao lớn, có vẻ mộc mạc, gia đình có ba con nhỏ nhưng điều đó không cản trở lòng hiếu khách của anh. Vợ Hòa là Trí Anh, một phụ nữ trẻ năng động. Ba cậu con trai suýt soát tuổi nhau lúc nào cũng nghịch ngợm ầm ỹ. Do đã thu xếp trước chương trình cho những ngày cuối tuần nên trong ngày chúng tôi đến, buổi tối T. Sơn và các bạn tổ chức đi ngay Las Vegas. Ngoài chúng tôi, T. Sơn, vợ chồng Hòa, có thêm cặp vợ chồng một bạn thân của họ là Cường – Hạnh, tất cả 7 người, vừa đủ cho chiếc xe van của Hòa. Chúng tôi lên đường khi trời đã về chiều.

Khoảng đường này, hai bên cằn cỗi hơn đường Nam – Bắc Cali, chạy giữa một vùng bán sa mạc. Đất đai khô khốc, chỉ có cát đá và một loại cỏ thấp mọc thành bụi lúp xúp. Las Vegas, thành phố đánh bạc nổi tiếng nhất trên thế giới, nằm trong bang Nevada, tiếp giáp với Cali về phía đông. T. Sơn nói phải tới Las Vegas mới thấy hết “sức mạnh của Huê Kỳ” vì trước đây chỉ là một vùng sa mạc vắng vẻ, nơi ẩn náu của bọn tội phạm, bây giờ đã trở thành một thành phố tráng lệ bậc nhất thế giới. Đúng là phải đến tận nơi, chúng tôi mới hiểu được điều đó.

Chúng tôi đến nơi khoảng 12 giờ đêm, chỉ nghỉ một lần trên đường ở một trạm xăng. Ở đây chúng tôi được ăn món tacos> , món ăn Mễ khá phổ biến ở một nhà hàng nhỏ, một kiểu bánh tráng cuốn như bò bía của Việt Nam nhưng làm lớn hơn, nhiều nhân và mùi vị khác hơn. Từ xa xa đã thấy Las Vegas như một biển ánh đèn nhấp nhô. Ở đó có đến hàng tỷ bóng đèn, thắp suốt ngày đêm, ngốn một lượng điện năng khổng lồ và người ta thường nói đi chơi Las Vegas là “đi đóng tiền điện” vì chơi bạc thường thua hơn thắng. Các bạn đã đặt phòng trước ở một khách sạn. Muốn vào khu phòng ngủ, phải đi qua khu cờ bạc đèn sáng rực và đang có khách chơi, tuy không đông lắm. Las Vegas không có ngày và đêm vì người ta chơi cờ bạc và phục vụ suốt 24 giờ. Chúng tôi nhận phòng sửa soạn đi ngủ luôn nhưng cũng có mấy bạn đi uống bia và “thử thời vận” ngay.

Buổi sáng, chúng tôi xuống ăn sáng ở khu casino. Khu này ở đây không lớn lắm, vài chỗ chơi bài lá, ru lét, còn lại là các máy đánh bạc để dọc theo lối đi. Có một quầy bán thức ăn nhanh và đồ uống. Chỉ cách nhau vài bước nhưng ngồi ở chỗ máy đánh bạc, người ta tha hồ hút thuốc nhưng ở quầy bán đồ ăn không được phép. “Thượng Đế cờ bạc” được chiều chuộng hết mức. Chưa kể ngồi chơi lâu sẽ có người mang đồ uống đến phục vụ miễn phí. Tôi chưa bao giờ chơi cờ bạc và rất ghét trò này. Lý do vào năm thứ nhất đời sinh viên, tôi tình cờ ở trọ một nhà có chứa cờ bạc. Tôi đã chứng kiến cảnh người ta “bán vợ đợ con”, cầm cố hết tài sản để chơi, khóc cười theo canh bạc một cách vô cùng đê tiện nên có thể nói tôi kinh tởm chuyện cờ bạc. Tôi chỉ đi loanh quanh nhìn ngó nhưng T. Sơn đã “bắt” tôi chơi một lần cho biết. T. Sơn nhét tờ $20 vào máy. Loại máy này chỉ cần $1 - $2 cũng chơi được và mỗi lần bấm nút có thể chọn trị giá ít nhất 5-10 cent nên có thể chơi rất lâu. Các bạn khác cũng chơi nhưng kỳ lạ chỉ có tôi là người may mắn vì thắng được hơn $100 sau khoảng 20 phút bấm lia lịa. Đúng là “thánh nhân độ kẻ khù khờ” hay chỉ là một “chiêu dụ khị” của các casino này. Tuy vậy tôi không ham nên sau đó đi các casino khác, lúc chờ các bạn chơi, tôi cũng chỉ bỏ $1, $2 lẻ chơi để giết thời gian thôi.


Tha hồ chơi may rủi với máy đánh bạc.

Chúng tôi chủ yếu đi xem. Các bạn đều đã từng đi Las Vegas nhưng lần trước cách đây mấy năm và Las Vegas phát triển nhanh kinh khủng. Hàng loạt công trình “hoành tráng” thi nhau xuất hiện. Từ “hoành tráng” dùng ở đây mới thật thích hợp. Ngoài các Casino & Resort nổi tiếng từ lâu như The Mirage, Rio, vô số các công trình khác như Treasure Island, Harrahs, Tropicana, Casino Royale, Venetian, Caesars Palace, Bellagio, Planet Hollywood, Monte Carlo…, mỗi nơi mỗi vẻ độc đáo riêng. Ở đây, khách có thể nhìn thấy các công trình mô phỏng khá lớn tháp Eiffel của Paris, tượng Nữ thần Tự Do của New York, các dòng sông trong xanh với những chiếc thuyền nhỏ gondole của Ý, tượng Pharaon Ai Cập… Giữa sa mạc nắng cháy người ta vẫn tạo ra được những vườn cây xanh tươi, với đủ loại kỳ hoa dị thảo, các hồ, thác, núi đá nhân tạo, đôi chỗ là những cây lớn trồng dưới những vòm cao khổng lồ bằng kính. Đặc biệt gây ấn tượng là bầu trời nhân tạo của thành phố Venice. Cả một khu rộng lớn nằm dưới vòm trời giả, khá cao trông như thật, cũng có mây, trăng sao trong ánh sáng xanh huyền ảo và những bức tượng đứng trên các lâu đài in hình lên nền trời.


Cây cao trong vòm kính.

Đây là “thiên đường ăn chơi giải trí” với sòng bạc, khách sạn, nhà hàng ăn uống, khu mua sắm, kể cả gái điếm hoạt động công khai hợp pháp. Các casino lớn không phải chỉ có hàng trăm mà là hàng ngàn máy đánh bạc nhiều kiểu đặt san sát nhau, chưa kể những khu chơi bài lá, ru lét và các khu VIP rộng rãi, sang trọng dành riêng cho khách chơi lớn. Dĩ nhiên là phải có tiền, nhiều tiền. Đi bộ ngoài đường khách sẽ được những người tiếp thị dúi vào tay hàng xấp những tấm thiệp quảng cáo của các cô, in rõ hình ảnh khỏa thân, số điện thoại với những lời chào mừng hấp dẫn, có thể đến phòng của khách trong vòng 20 phút hay ít hơn. Giá cả thấp nhất $25, cao nhất $125, trung bình $35, có loại đặc biệt 2 cô cùng đến một lúc. Cũng có những sinh hoạt biểu diễn ca, múa, nhạc, xiếc ở trình độ quốc tế. Ở Rio, mỗi buổi chiều, khách thích thú theo dõi màn biểu diễn gọi là Show in the sky. Sân khấu ở trên không, dưới hình thức khinh khí cầu, thuyền buồm… móc vào đường ray gắn trên trần cao, chạy quanh co lơ lửng giữa không gian. Trên đó các vũ công nam nữ ăn mặc hở hang, khêu gợi, múa những màn rất gợi tình. Biểu diễn xong các vũ công xuống sẵn sàng chụp hình chung với khách. Vũ công nam chụp ảnh với khách nữ và ngược lại. Các vũ công nam đều là những lực sĩ thể hình, cơ bắp rất hấp dẫn. Cô bạn Hạnh “xí xọn” cũng kéo BY vào chụp vài kiểu làm “kỷ niệm”. Các chàng này yêu cầu các cô đứng sát, sờ ngực, sờ mông của họ để chụp cho hấp dẫn. Cũng là một kiểu “lối sống Mỹ”. Đây là một loại “dịch vụ”, lấy hình có khung phải mất mấy chục đồng mỗi tấm chứ không ít.


Show in the sky.

Đêm thứ hai ở Las Vegas, chúng tôi đi xem The Beatles Love của Le Cirque du SoleilThe Mirage, một chương trình biểu diễn hằng đêm ở The Mirage của một đoàn nghệ thuật hàng đầu thế giới. Nhà hát hình tròn, khách ngồi chung quanh, sân khấu ở giữa. Trong gần hai giờ liên tục không nghỉ, hàng trăm diễn viên từ dưới hầm được thang máy đưa lên, trên trời bay xuống bằng những sợi dây, từ phía lối đi của khán giả đi ra một cách hết sức bất ngờ. Các màn múa, xiếc, đu bay, nhào lộn đủ kiểu sôi động biến ảo trên nền nhạc của The Beatles. Nhà hát được trang bị một hệ thống máy móc kỹ thuật hiện đại giúp diễn viên làm được những điều mà ở sân khấu thường không thể nào làm được. Thật là một buổi biểu diễn đáng xem để hiểu được thế nào là nghệ thuật kết hợp với khoa học kỹ thuật ở trình độ đỉnh cao.


Khán giả đi xem The Beatles Love của Cirque du Soleil.

Ngoài đường, có hai loại hình biểu diễn miễn phí cho công chúng xem là nhạc múa nước và núi lửa phun ở một khu vực rộng gần The Mirage và Treasure Island. Đây là một chiếc hồ nhân tạo, chung quanh có núi đá, thác, nằm ngay bên một con đường lớn. Đến giờ quy định, những vòi nước từ dưới hồ phụt thẳng lên trời cao hàng chục mét, uốn éo múa lượn theo tiếng nhạc vang lừng nhiều giai điệu, từ nhẹ nhàng êm dịu đến hùng tráng sôi nổi. Vào buổi chiều tà, khi trời chập tối, khách tụ tập rất đông ngoài hàng rào dọc lối đi để xem núi lửa phun. Bất ngờ, những tiếng nổ vang rền, từ dưới đáy hồ các ngọn lửa phun vọt lên, sôi sục trong bọt nước, lan rộng, tràn lên các núi đá, bùng cháy thành các đám lửa khổng vươn lên trời cao. Dĩ nhiên tất cả đều là kỹ xảo ánh sáng nhưng rất giống thật. Cảnh tượng núi lửa phun trào kéo dài chừng 15-20 phút này hấp dẫn rất nhiều du khách tranh nhau tìm chỗ quay phim chụp hình.


Núi lửa phun ở Las Vegas.

Với hai ngày hai đêm, các bạn cùng chúng tôi cũng chỉ đi xem được một số nơi và chụp vô số hình. Tôi bị đau chân, thỉnh thoảng phải ngồi nghỉ làm các bạn đợi nên tốc độ có chậm lại. Đến Las Vegas là để ăn chơi và tiêu tiền. Các bạn hào phóng đưa đi ăn buffet hai lần, một lần trong Rio kiểu Mỹ và một lần ở nhà hàng Nhật bên ngoài, thức ăn nhiều vô kể nhưng bụng mình lại quá nhỏ, cốt thưởng thức cho biết thôi. Las Vegas chỉ là thiên đường khi ở trong nhà vì đâu đâu cũng có máy điều hòa nhiệt độ. Đi bộ ra bên ngoài lúc ban ngày, nhất là buổi trưa, thật kinh khủng. Nóng hơn 100 độ F. Mùi xi măng, mùi nhựa đường bốc lên ngạt thở. Cứ đi ra đi vào nhiều chắc chắn sẽ bị cảm ho do nhiệt độ thay đổi đột ngột. Người ta cũng đã tính đến chuyện đó nên giữa các khu vực liên hoàn, đi lại khá xa, đã có xe lửa đưa khách đi, không cần phải bước ra ngoài đi bộ.


Nhạc nước.

Khi trở về, các bạn cũng đi đêm cho mát và lợi thời gian. Anh bạn Hòa to khỏe không cần ai lái thay cả. Mọi người đều mệt mỏi ngủ li bì trong khi anh vững tay lái trên mấy trăm dặm đường, về đến nhà lúc nửa đêm an toàn.


Bầu trời Ý ở Las Vegas.


 Mỗi buổi trò chuyện trong vườn nhà Mai – Long.

Qua trò chuyện, tôi thấy họ rất quan tâm đến tình hình trong nước, tỏ ra ngạc nhiên và thất vọng khi thấy chính quyền trong nước ngày càng có những chính sách sai lầm, những cách hành xử thấp kém làm mất đi cơ hội xây dựng đất nước phát triển và tự do dân chủ từ sau dấu mốc lịch sử 1975.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
16  17  18  19  20  21  22  23  24  25

Không có nhận xét nào:

Đăng nhận xét